Longyearbyen est la plus large ville du Svalbard. Elle fait aussi office de capitale du Svalbard. Longyearbyen est situé sur la rive sud d’Adventfjorden, sur la côte ouest du Svalbard. Sa population moyenne est de 2200 habitants et ce sont près de 30 nationalités différentes qui y résident même si la plupart sont norvégiens.

Connue sous le nom de Longyear city jusqu’en 1926 , la ville a pris racine et a été nommé après que John Munro Longyear commence une activité minière avec l’entreprise « Arctic Coal company » en 1906. Les opérations ont ensuite été prise en charge par Store Noske Spitsbergen Kullkompani en 1916. C’est encore eux qui mènent l’activité minière aujourd’hui.

La ville a quasiment été totalement détruite par l’armée allemande le 8 Aout 1943 mais a été reconstruite après la seconde guerre mondiale. A l’origine, Longyearbyen était une compagnie mais depuis le début des années 90, la ville a connu une augmentation significative du tourisme, de la recherche et de l’éducation. Depuis, nous avons vu naitre une université, un global seed vault (la réserve de graine mondiale) et une station de satellite. L’aéroport du Svalbard a des connections avec Oslo et Tromso.